La Ciencia Forense clásica es una disciplina multi e interdiciplinaria, donde se realiza investigación científica de un hecho delictuoso por medio del estudio del material significativo hallado en el lugar de los hechos, con el fin de encontrar  la causalidad y la autoría, así como integrar los resultados periciales con base en la custodia de pruebas, mediante un fundamento científico y jurídico.

El material nuclear o radiactivo que ha sido usado en actividades ilícitas, se ha convertido en parte de las investigaciones forenses y una nueva disciplina se ha desarrollado; Ciencia Forense Nuclear, cuyo objetivo es realizar una caracterización exhaustiva que permita dilucidar el origen de dicho material; para ello, las autoridades nacionales y locales deben disponer de sistemas establecidos para salvaguardar los materiales que se encuentren en lugares no autorizados e investigar su origen, por lo cual es esencial, contar con  un plan en caso de incidente nuclear donde participen estrechamente los diferentes actores de la escena: la policía, los servicios de protección radiológica, expertos forenses y expertos en mediciones nucleares. Es por esto que en base a las sugerencias por los estados miembros del Organismo Internacional de Energía Atómica, en el año 2013 el Instituto Nacional de Investigaciones Nucleares (ININ) con el apoyo de SENER y CONACyT, instauro el Laboratorio Nacional de Investigaciones en Forense Nuclear (LANAFONU) con el propósito de que en el país se contara con equipo y personal altamente especializado para caracterizar materiales nucleares o radiactivos a nivel de trazas o ultratrazas.

Numerosas técnicas analíticas se utilizan en las investigaciones en forense nuclear, incluyendo técnicas espectrométricas, radiométricas y de masas, entre otras, con la caracterización y la información de base de datos especializada, se puede establecer el posible origen de los materiales analizados. El conocimiento del origen de éstos materiales es fundamental para elaborar políticas efectivas para combatir el tráfico ilegal de materiales nucleares y radiactivos y reducir el riesgo de su utilización maliciosa en detrimento de núcleos de población o daño ecológico.

Las capacidades analíticas del conjunto, le dan al LANAFONU una gran amplitud de identificación a nivel de trazas y ultratrazas, de contaminantes o materiales presentes en el material radiactivo o nuclear que permiten caracterizar el origen.

Es un laboratorio altamente especializado para prestar servicio de amplio espectro, cuenta con los siguientes laboratorios:

Laboratorio de Espectrometría de Masas

Laboratorio de Bioensayos

Laboratorio de Análisis Químicos